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Chapter 1D. Installing the Debian Host Operating System.

1. When your computer is first starting up, you need to boot from either your CD/DVD or USB 

Flash Drive that you used in the previous chapter to create your Debian Installation Disk.  Thus,
you need to get to a boot menu.  The method for doing this differs on various computers.  For 
example, on a Dell, the boot menu is usually activated by pressing the F12 key as the computer 
is first starting up. On others, it can be the ESC key.  On an Apple, hold the "Option" key while 
the computer is starting and release it when the “Startup Manager” loads.  On whatever 
platform you use, once you get to a boot menu, select the USB flash drive that you used in the 
previous chapters.

When you boot from your Debian Installer CD/DVD or USB disk, you should see a screen like 
the one below. Choose “Install.”

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2. On the next screen that appears, choose the default language you want to use and press “enter.”

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3. On the next screen, choose your default location and press “enter.”

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4. On the following screen, choose the settings for your keyboard layout and press “enter.” Debian 

will likely make a recommendation based on your earlier language choice which you should accept.

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5. The Install process will now perform a number of tasks and attempt to automatically configure your

network.  If you are using a wired connection, everything will likely be configured automatically 
and you can continue to the next step.  If you also have a wireless network card, you may be 
prompted by the installer to choose the network card to use. If prompted to choose a “primary 
network interface,” select “eth0” and press “enter.”

While not recommended, if you are going to use a wireless connection for the installation process,
choose “wlan0,” press “enter” and continue through the various prompts that will ask for your 
wireless network name (SSID), password, etc. During this step, you may get a warning stating that 
you need to install firmware from a disk in order to get the wireless card working properly.  If 
prompted to do that, choose “no,” and use a wired connection instead. You can search for your 
corresponding wireless drivers, in addition to the instructions for installing them, later.

6. Eventually you will be prompted to “enter the hostname for this system.”  Leave this as the default 

which is “debian” and press “enter.”

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7. The next prompt will ask you for your “domain name.”  Leave this blank and press “enter.”

8. The next screen is where you choose the password for your “root” account. Leave the password 

blank so that the root account is disabled and press “enter.” The root account has the highest access 
on a Debian system.  It is not necessary to have the root account enabled. In fact, many consider 
enabling the root account a security risk.  You will be able to execute any command with root 
privileges by using the “sudo” command later.  

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9. The next screen will prompt you to retype your root password.  Simply press “enter” to continue on

to the next screen.

10. The next screen will ask you for the “full name of the new user.”  Leave this blank and press 

“enter.”

11. The next screen will prompt you to enter a “Username for your account.” Type “user” and press 

“enter.”

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12. The next screen will prompt you to “choose a password for the new user.”  It is very important for 

you to choose a strong password. An 8 character password is never a good password. Rather, 
choose something that is easy to remember but is also long. Make use of upper case and lower case 
letters, symbols and numbers. 

There are numerous different mental tricks people use to create strong but memorable passwords. 
Some people use a combination of random words that they can easily remember padded with 
symbols in between like “Horse-Atlant1c!Ocean-Cheese”.  Others use a nonsensical phrase.  The 
example password is nonsensical enough that nobody is likely to guess it.  Nor will a similar 
password appear in any stand alone dictionary file to be used for dictionary based cracking attacks. 
Additionally, the passwords take full advantage of the spectrum of characters on your keyboard and
is lengthy enough to prevent a brute force guess based attack. For any password you create and 
need to remember, use such a method.  Just don't forget it. Create your strong password and press 
“enter.”

13. When prompted to retype the password, retype it and press “enter.”

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14. Depending on your choice of region, you may be asked to select a time zone.  If prompted for such,

select your corresponding time zone.

You have completed the pre-installation steps of this tutorial

Continue to Chapter 2.